29.9.11

Melões contaminados com bactéria já matam 13 nos EUA

Um surto da doença listeriose, nos EUA, infecção dada pela contaminação pela bactéria Listeria monocytogenes - já está sendo considerado o mais mortal em uma década - provavelmente vai aumentar no próximo mês, já que mais pessoas que foram infectadas com a bactéria começarão a apresentar sintomas da doença, segundo as autoridades de saúde.


Até o momento, 13 pessoas morreram e 72 pessoas foram infectadas no surto em 18 estados americanos, incluindo duas mulheres grávidas, de acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. (Para ver o gráfico dos locais com o surto, clique aqui: link.reuters.com/nax93s )



Bactéria listéria - cortesia do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (crédito:Reuters Handout)

Início tardio dos sintomas
Ao contrário de E. coli e da salmonella, duas causas comuns de doenças de origem alimentar, a bactéria Listeria pode causar a doença, até mesmo dois meses após de a pessoa ter consumido alimentos contaminados, tornando estes surtos especialmente irritantes.


Após o consumo, os sintomas da E. coli e salmonela geralmente levam 1-3 dias para surgir, mas listeria de sintomas não são notados por 1-8 semanas.

"Isso também faz com que seja muito difícil de rastrear a origem de surtos, particularmente se eles são pequenos", disse Wiedmann. "A maioria das pessoas não se lembra o que comeu nos últimos dois meses."


"Nós vamos ver mais casos provavelmente até outubro", EUA Food and Drug Administration Comissário Margaret Hamburg disse em uma entrevista por telefone.

Dr. Barbara Mahon do CDC disse que a agência é apenas relatórios sobre confirmados por laboratório doenças e mortes.

"Esperamos que o número de casos vai aumentar e o número de mortes pode aumentar bastante", disse Mahon o briefing.

Onde o surto do melão começou
melão (fonte)
Funcionários da saúde traçaram a fonte do surto de melão cultivados por Jensen Fazendas em Colorado enviados entre 29 de julho e 10 de setembro. Tais surtos são muito mais comuns em carnes processadas e queijos e ainda não está claro como a bactéria Listeria entrou na fruta.

"Listeria é um organismo muito comum, o que significa que é muito fácil de ser utilizado em alimentos, em qualquer ponto de uma cadeia alimentar - no campo, em casa e em qualquer lugar no meio," disse Martin Wiedmann, professor de ciência dos alimentos e uma listeria especialista da Universidade de Cornell em Ithaca, Nova York.

A bactéria Listeria raramente causa doenças graves
A bactéria Listeria raramente causa doenças graves. Para que a listeria seja fatal, ela precisa chegar até o alimento e crescer para níveis que podem causar doenças. Porque ela pode crescer em baixas temperaturas, que podem acontecer em qualquer lugar ao longo da cadeia alimentar.

"Você precisa de níveis muito elevados de listeria para ficar doente", disse Wiedmann. "Com listeria, estamos falando de pessoas que tenham de ingerir em excesso, cerca de um milhão de microorganismos."

Wiedmann disse que a razão não há mais surtos é que mesmo quando as pessoas estão expostas à bactéria, os números de organismos são geralmente muito baixa para causar a doença.

Dr. Thomas Frieden, diretor do CDC, disse que o melão infectado está sendo tirado das prateleiras, mas ainda há um risco de infecção a partir de frutas nas geladeiras das pessoas.

Ele disse que as pessoas devem verificar com seu supermercado, se não tiver certeza sobre a fonte de sua melão, e se eles estão em dúvida, "jogá-lo fora."

Maior risco em idosos, gestantes e imunodeprimidos
Frieden disse que a maioria das pessoas em risco são os idosos, as grávidas e pessoas com um sistema imunológico enfraquecido, como pessoas que tiveram um transplante de órgão ou câncer.

Gene Grabowski, um especialista na crise de alimentos Levick Strategic Communications que tratou de um surto de espinafre contaminado em 2006-2007, disse que o produto fresco é cada vez mais uma fonte de doenças transmitidas por alimentos, porque mais pessoas estão comendo frutas e vegetais em cada refeição.

"As pessoas não estavam comendo melão ou blueberries no café da manhã 10 a 15 anos atrás", disse Grabowski.

Frieden disse que vários estados doenças de origem alimentar têm aumentado nos últimos anos. Até agora, houve 12 em 2011.

"Não é que a comida está ficando mais arriscado, mas estamos ficando cada vez melhor na identificação de problemas", disse ele.

Grabowski disse que o surto de melão ressalta os desafios para todos os distribuidores de produtos frescos. (Reuters)

Comentário Saúde com Ciência: Não é demais lembrar a quem visitar os EUA nos próximos dias que evite o consumo de melão, ainda que se conheça a fonte.

Os casos de contaminações por consumo de alimentos frescos está crescendo, quem não se lembra do recente caso de contaminação por consumo de broto de feijão contaminado, que no início pensou ser o pepino espanhol? Relembre aqui.

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